Wat is glaucoom?

Wat is glaucoom?

Bij glaucoom raakt de oogzenuw beschadigd. Meestal komt dat door een verhoogde oogdruk, maar dat hoeft niet. De oogzenuw vervoert elektrische signalen van het netvlies naar de hersenen. In de hersenen worden de signalen omgezet in beelden. Raakt de oogzenuw beschadigd, dan ontstaan er blinde vlekken in het beeld. Die blinde vlekken worden steeds groter als u het glaucoom niet laat behandelen. Zonder behandeling ontstaat heel langzaam (vaak pas na jaren) blijvend verlies van uw gezichtsveld.

De oogziekte glaucoom komt veel voor bij mensen boven de 40 jaar. We weten dat in Nederland ongeveer 100.000 mensen glaucoom hebben. Maar in werkelijkheid zijn dat er meer. We denken dat minstens nog eens 100.000 mensen glaucoom hebben die dit zelf nog niet weten. Glaucoom ontstaat namelijk heel geleidelijk. In het begin heeft u niet of nauwelijks klachten.

Oorzaken van glaucoom

De oorzaak van glaucoom is niet duidelijk. Het risico op glaucoom is groter als:

  • U een verhoogde oogdruk heeft. Maar glaucoom kan ook ontstaan zonder dat de oogdruk hoog is. Dat heet ‘normale druk glaucoom’. Daarnaast hoeven mensen met een verhoogde oogdruk niet per se glaucoom te hebben.
  • Glaucoom bij u in de familie voorkomt, bijvoorbeeld bij uw ouders, broers of zussen.
  • U ouder aan het worden bent.
  • U van Afrikaanse of Aziatische afkomst bent.
  • U erg bij- of verziend bent (u heeft dan een hoge plus- of minbril).
  • U bepaalde medicijnen gebruikt, zoals prednison, of zalven voor de huid/ oogdruppels met steroïden.
  • U afwijkingen heeft van de bloedvaten bij of in het oog
  • U te hoge bloeddruk heeft. Dit is schadelijk voor alle bloedvaten, ook die in het oog en de oogzenuw.
  • U een te lage bloeddruk heeft. Dit kan leiden tot een slechte doorbloeding van de kleine bloedvaatjes in het oog en de oogzenuw.
  • U een dun hoornvlies heeft.
  • U lijdt aan hart- en/of vaatziekten.
  • U last heeft van slaapapneu (OSAS)

Is glaucoom erfelijk?

Het lijkt erop dat glaucoom erfelijk is. In sommige families komt het namelijk vaker voor. Heeft u glaucoom in uw familie? Laat dan vanaf uw veertigste uw ogen regelmatig controleren. Hoe eerder u erbij bent, hoe kleiner de schade.
Wordt er bij u glaucoom gevonden, vertel het uw broers, zussen en kinderen. Ook zij hebben meer kans om glaucoom te krijgen.
Of u erfelijke aanleg heeft voor glaucoom, kan niet getest worden.

Dit is wat een persoon ziet met