Sneeuwblindheid

Terug

Wat is sneeuwblindheid?

Sneeuwblindheid is een vorm van hoornvliesontsteking veroorzaakt door blootstelling van het oog aan ultraviolette (UV) straling. Net zoals de huid kan verbranden door UV-straling, kan het de buitenste laag van het hoornvlies (epitheel) beschadigen. De totale hoeveelheid straling bepaalt de ernst van de beschadiging. Er kan dus ernstige schade optreden in korte tijd bij een hoge straling, maar ook na langdurigere blootstelling aan lage straling.

Andere termen voor sneeuwblindheid zijn fotokeratitis en lasogen.

Oorzaken sneeuwblindheid

  • Fel zonlicht. Uv-straling weerkaatst op zand, water en sneeuw en de intensiteit is op grote hoogte sterker. Op het strand, op het water en in de bergen (met name in de sneeuw) is dus extra voorzichtigheid geboden. 
  • Lassen zonder een beschermingsmasker te dragen. In een land als Nederland is dit een veel voorkomende oorzaak van sneeuwblindheid. Zo is ook de term lasogen ontstaan.
  • De hoogtezon of zonnebank gebruiken zonder de ogen goed te beschermen.

Symptomen sneeuwblindheid

Sneeuwblindheid geeft de volgende klachten:

  • pijnlijke tot zeer pijnlijke ogen;
  • branderige ogen;
  • tranende ogen;
  • droog, schurend gevoel bij het knipperen van de ogen;
  • rode ogen;
  • overgevoeligheid voor licht.

De symptomen ontstaan meestal niet onmiddellijk, maar pas na een paar uur.

Behandeling sneeuwblindheid

Sneeuwblindheid hoeft niet behandeld te worden. Soms wordt er, als de klachten net zijn ontstaan, een pijnstillende oogdruppel gegeven. De ernstigste klachten verdwijnen meestal vanzelf binnen 24 uur. Na 48 uur hebben de meeste mensen helemaal geen klachten meer. Na extreme blootstelling kan het gebeuren dat de klachten langer aanhouden. Je kunt dan wel een paar weken last houden van hoofdpijn en verminderd zicht.

Sneeuwblindheid voorkomen

Sneeuwblindheid is makkelijk te voorkomen door je ogen te beschermen:

  • Draag een goede zonnebril of goede skibril. Niet alleen in de sneeuw en in Zuid-Europa of andere zonnige gebieden, ook in Nederland kan de UV-straling flink oplopen. Draag dus in ieder geval gedurende de zomermaanden een zonnebril tussen 12.00 en 15.00 uur. Dat geldt zeker ook voor kinderen. Kinderen zijn kwetsbaarder voor veel licht en UV-straling. Hun pupil is groter en hun ooglens bevat minder beschermend pigment. Zonder goede bescherming kan te veel zonlicht zelfs leiden tot permanente schade aan de ogen. Een goede zonnebril is daarom juist ook voor kinderen erg belangrijk. Hoe jonger het kind, hoe kwetsbaarder de ogen.

  • Draag altijd een laskap of lashelm bij het lassen. Een paar seconden in de lasvlam kijken kan al lasogen veroorzaken.
  • Ga je onder de hoogtezon of zonnebank? Doe dit niet te lang achter elkaar en gebruik altijd een beschermbrilletje.